The Monroe Doctrine became one of the crucial foundations of American foreign policy over the next century

  • 1-The Monroe Doctrine became one of the crucial foundations of American foreign policy over the next century; what was the occasion for Monroe’s articulation of this doctrine, and what were the circumstances motivating its adoption?

  • 2-What reasons were used by Monroe to justify this foreign policy pronouncement, and how do they relate to arguments made during the revolutionary and early republic periods?

Transcript of Monroe Doctrine (1823)

Note: The Monroe Doctrine was expressed during President Monroe’s seventh annual message to Congress,
December 2, 1823:
. . . At the proposal of the Russian Imperial Government, made through the minister of the Emperor
residing here, a full power and instructions have been transmitted to the minister of the United States at St.
Petersburg to arrange by amicable negotiation the respective rights and interests of the two nations on the
northwest coast of this continent. A similar proposal has been made by His Imperial Majesty to the
Government of Great Britain, which has likewise been acceded to. The Government of the United States
has been desirous by this friendly proceeding of manifesting the great value which they have invariably
attached to the friendship of the Emperor and their solicitude to cultivate the best understanding with his
Government. In the discussions to which this interest has given rise and in the arrangements by which they
may terminate the occasion has been judged proper for asserting, as a principle in which the rights and
interests of the United States are involved, that the American continents, by the free and independent
condition which they have assumed and maintain, are henceforth not to be considered as subjects for
future colonization by any European powers. . .
It was stated at the commencement of the last session that a great effort was then making in Spain and
Portugal to improve the condition of the people of those countries, and that it appeared to be conducted
with extraordinary moderation. It need scarcely be remarked that the results have been so far very different
from what was then anticipated. Of events in that quarter of the globe, with which we have so much
intercourse and from which we derive our origin, we have always been anxious and interested spectators.
The citizens of the United States cherish sentiments the most friendly in favor of the liberty and happiness
of their fellow-men on that side of the Atlantic. In the wars of the European powers in matters relating to
themselves we have never taken any part, nor does it comport with our policy to do so. It is only when our
rights are invaded or seriously menaced that we resent injuries or make preparation for our defense. With
the movements in this hemisphere we are of necessity more immediately connected, and by causes which
must be obvious to all enlightened and impartial observers. The political system of the allied powers is
essentially different in this respect from that of America. This difference proceeds from that which exists in
their respective Governments; and to the defense of our own, which has been achieved by the loss of so
much blood and treasure, and matured by the wisdom of their most enlightened citizens, and under which
we have enjoyed unexampled felicity, this whole nation is devoted. We owe it, therefore, to candor and to
the amicable relations existing between the United States and those powers to declare that we should
consider any attempt on their part to extend their system to any portion of this hemisphere as dangerous to
our peace and safety. With the existing colonies or dependencies of any European power we have not
interfered and shall not interfere. But with the Governments who have declared their independence and
maintain it, and whose independence we have, on great consideration and on just principles,
acknowledged, we could not view any interposition for the purpose of oppressing them, or controlling in any
other manner their destiny, by any European power in any other light than as the manifestation of an
unfriendly disposition toward the United States. In the war between those new Governments and Spain we
declared our neutrality at the time of their recognition, and to this we have adhered, and shall continue to
adhere, provided no change shall occur which, in the judgement of the competent authorities of this
Government, shall make a corresponding change on the part of the United States indispensable to their
The late events in Spain and Portugal shew that Europe is still unsettled. Of this important fact no stronger
proof can be adduced than that the allied powers should have thought it proper, on any principle
satisfactory to themselves, to have interposed by force in the internal concerns of Spain. To what extent
such interposition may be carried, on the same principle, is a question in which all independent powers
whose governments differ from theirs are interested, even those most remote, and surely none of them
more so than the United States. Our policy in regard to Europe, which was adopted at an early stage of the
wars which have so long agitated that quarter of the globe, nevertheless remains the same, which is, not to
interfere in the internal concerns of any of its powers; to consider the government de facto as the legitimate
government for us; to cultivate friendly relations with it, and to preserve those relations by a frank, firm, and
manly policy, meeting in all instances the just claims of every power, submitting to injuries from none. But in
regard to those continents circumstances are eminently and conspicuously different.
It is impossible that the allied powers should extend their political system to any portion of either continent
without endangering our peace and happiness; nor can anyone believe that our southern brethren, if left to
themselves, would adopt it of their own accord. It is equally impossible, therefore, that we should behold
such interposition in any form with indifference. If we look to the comparative strength and resources of
Spain and those new Governments, and their distance from each other, it must be obvious that she can
never subdue them. It is still the true policy of the United States to leave the parties to themselves, in hope
that other powers will pursue the same course. . . .
Transcription courtesy of the Avalon Project at Yale Law School.

find the cost of your paper